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Nacida en Chicago, EEUU y criada en Caracas, Venezuela, crecí en un hogar Venezolano de clase media y tradicional con mis padres, hermanas, y con una familia grande y muy unida. Muchos de mis recuerdos de niñez vienen de cocinar con mi mamá cuando preparábamos comidas para las reuniones familiares. Desde muy pequeña, me gustaba ayudar en la cocina y aprender las recetas familiares de mi mamá y “Mamaita”, mi abuela.

Alejandra SchraderMientras estudiaba Arquitectura en la Universidad Central de Venezuela, decidí mudarme a los Estados Unidos ya que algunos problemas económicos me impedían culminar mis estudios y la situación política empeoraba día a día. Aprender un nuevo idioma y adaptarme a una nueva cultura no fue fácil, pero era un sacrificio que me permitiría ayudar a mi familia, así que por mi misma y luego de años de esfuerzo conseguí graduarme obteniendo una licenciatura en arquitectura en el Southern California Institute of Architecture y, seguidamente, una maestría en planificación urbana en University of Michigan

Hacia mucho tiempo que había escogido la misma profesión de mi papá y trabaje muy duro en construir un currículo profesional en vivienda y desarrollo urbano, pero la crisis económica actual Estadounidense y un mercado en quiebra afectaron en gran magnitud ese campo laboral. Fueron momentos difíciles que me llevaron a enfocarme en nuevas y excitantes oportunidades a través de las cuales he podido expander mis horizontes utilizando mi habilidad y pasión por la cocina, aprendiendo, experimentando con nuevos ingredientes, y metiéndome de lleno en el mundo culinario.

La combinación de crecer en un país tan diverso como Venezuela y conocer tantas culturas diferentes aquí en Estados Unidos definitivamente han influenciado mi interes y enfoque por el concepto de Globalización—y esto lo he examinado desde muchos ángulos incluyendo mi mesa de dibujo y la cocina. Comparto algunas de mis recetas y trucos en mi blog: “Cocine Global. Coma en Casa!” (en Inglés) donde exploro e interpreto la Cocina Global y animo a mis lectores a “viajar por el mundo” desde sus casas con el uso de ingredientes frescos y naturales.

Mi experiencia en planificación urbana y desarrollo de tierras rurales al igual que mi enfoque en teorías de sostenibilidad ambiental definen mi perspectiva con respecto a practicas ecológicas de agricultura y al uso de ingredientes orgánicos y saludables. Mis propios problemas con sobrepeso e historial medico familiar (diabetes, problemas de corazón, etc.) me motivan a cocinar platillos que son nutritivos y bajos en grasa, eso si, con muchísimo sabor!, lo que me lleva a disfrutar  a la hora de preparar platos únicos de todas partes del mundo! Alejandra Schrader

Tuve la oportunidad de participar en el popular show de televisión “MasterChef” con el Chef Gordon Ramsay, Chef Graham Elliot, y Joe Bastianich.  Comenzando con más de 30 mil audiciones, 100 personas tuvieron la oportunidad de viajar a Los Angeles para competir por el titulo de MasterChef; y yo fui una de ellas. Semana tras semana demostré mis habilidades en la cocina y puse mucho corazón en cada platillo preparado. Esta competencia me ha servido de trampolín para emprender una nueva carrera en las artes culinarias.  Me siento muy orgullosa de pertenecer a la familia MasterChef!

Para cumplir este “sueño culinario” me he involucrado en muchos proyectos que incluyen escribir un libro de cocina y formar una compañía de servicios de chef privado.  Tengo la oportunidad de tomar un nuevo rumbo profesional—dejar la mesa de dibujo y las obras de construcción y usar mi pasión por la cocina para convertirme en una Chef dedicada al arte que tanto respeto.

Estoy involucrada en muchos proyectos de caridad, haciendo demostraciones de cocina y trabajando en eventos especiales. Doy clases de cocina gratis a niños, jóvenes, y mujeres de todas las edades en diferentes centros comunitarios. Soy embajadora “Hermanas en el Planeta” de la organización Oxfam Internacional; siento es mi responsabilidad ayudar a conseguir un plan efectivo para terminar la hambruna mundial y para desarrollar mejores sistemas de agricultura y alimentación en comunidades necesitadas.

En esta nueva carrera tambien he tenido la oportunidad de participar en festivales culinarios de alto perfil como “Taste of Chicago” (Sabor de Chicago), el evento culinario mas grande del mundo, al igual que festivales de Comida y Vino en Washington D.C., Palm Desert, etc. También he tenido la oportunidad de aprender directamente de chefs renombrados como Mary Sue Milliken de la cadena de restaurantes Border Grill y el aclamado chef Ricardo Zarate de Picca y Mo-Chica (Titulo Mejor Chef 2010 Food & Wine Magazine)

En estos momentos resido en Marina del Rey, California donde vivo feliz con mi esposo David. Todos mis familiares directos, incluyendo a mi mamá y hermanas, todavía viven en Caracas, Venezuela y yo visito tan frecuentemente como puedo. También tengo la fortuna de tener una nueva familia (los Schrader), quienes me han adoptado como una de ellos y viven en el área de Washington D.C., y una red maravillosa de amistades cercanas en Los Angeles.

Me considero una chica afortunada y a veces me parece que todo esto es simplemente un sueño….