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Más Venezolana que una AREPA! Guayana y Falcón corren por mis venas, aunque a Margarita la tengo grabada en mi nombre! Nací en Chicago, EEUU, durante una corta visita de mi familia. Mi papá trabajaba para PDVSA, la empresa nacional Venezolana de petróleo, y fue becado para estudiar en Chicago.  Y mi mamá decidió acompañarlo con la familia–barriga y todo! Antes de siquiera poder hablar, alrededor de los 8 meses, regresamos a casa. Fuí criada en Caracas, Venezuela, en una urbanización en el Suroeste de la Ciudad capital llamada Santa Monica.  Crecí en un típico hogar Venezolano de clase media siempre rodeada de una familia bastante grande. Muchos de mis recuerdos de niñez vienen de cocinar con mi mamá cuando preparábamos todo para las reuniones familiares. Desde muy pequeña, me gustaba ayudar en la cocina y aprender las recetas de mi mami y de “Mamaita”, mi abuela.

ASchrader - HeadshotCursé todos mis estudios de primaria y bachillerato en el Colegio Agustiniano Cristo Rey. Allí cultivé amistades que aún preservo y siempre me siento orgullosa de ser parte de la familia Agustiniana. Luego un sueño se convirtió en realidad–me aceptaron en “la casa que vence la sombra”, la Universidad Central de Venezuela y fue ahí en donde comencé mis estudios de Arquitectura.

Ya tenía más de la mitad de la carrera aprobaba y tuve que tomar la dura decision de salir de Venezuela para mudarme a Estados Unidos. Problemas económicos me impedían culminar mis estudios y la situación política empeoraba día a día. Nunca me imaginé que la situación llegaría a donde está. Aprender un nuevo idioma y adaptarme a una nueva cultura no fue fácil, pero era un sacrificio que me permitiría ayudar a mi familia. Me costeé todos mis estudios y con mucho esfuerzo conseguí graduarme como Arquitecto en el Instituto de Arquitectura del Sur de California (Southern California Institute of Architecture) y, seguidamente, obtuve una maestría en Planificación Urbana en la Universidad de Michigan (University of Michigan)

Desde pequeña había decidido la profesión que quería desempeñar. Trabajé muy duro en construir un currículo profesional en desarrollo de vivienda, diseño, y planificación, pero la recesión económica que vivió los Estados Unidos en el año 2009 afectaron terriblemente ese mercado y campo laboral. Fueron momentos muy difíciles y llenos de incertidumbre. Pero había que salir adelante y logré enfocarme en nuevas y excitantes oportunidades–dígase en la cocina! Pude expandir mis horizontes utilizando mi pasión por la comida, aprendiendo, experimentando con nuevos ingredientes, y metiéndome de lleno en el mundo culinario.Alejandra Schrader

La combinación de crecer en un país tan diverso como Venezuela y conocer tantas culturas diferentes aquí en Estados Unidos influenció mi interés en el concepto de Globalización, el cual he examinado desde muchos ángulos–desde mi mesa de dibujo hasta mi cocina. Comparto recetas y tips para la cocinar saludable en mi blog: “Cocine Global. Coma en Casa!” Exploro la cocina global y animo a mis lectores a “viajar por el mundo” desde sus casas con el uso de ingredientes frescos y naturales.

Mi experiencia en desarrollo de tierras rurales y sostenibilidad ambiental afectan mi perspectiva con respecto a practicas ecológicas de agricultura y al uso de ingredientes orgánicos y sin “Organismos Genéticamente Modificados” (NO-GMO). Mis propios problemas con la obesidad (llegué a pesar mas de 180 kg!) e historial medico familiar (diabetes, problemas de corazón, etc.) me motivan a cocinar platillos que son nutritivos y bajos en grasa, eso si, con muchísimo sabor!

En el 2011, tuve la oportunidad de participar en el popular show de televisión MasterChef con el conocido Chef Gordon Ramsay, Graham Elliot, y Joe Bastianich.  Comenzando con más de 30 mil audiciones, 100 personas tuvieron la oportunidad de viajar a Los Angeles para competir por el título de MasterChef; y yo fui una de las afortunadas. La primera Venezolana participando en MasterChef USA! Semana tras semana demostré mis habilidades en la cocina y puse mucho corazón en cada platillo preparado. Esta competencia me sirvió de trampolín para emprender una nueva carrera en las artes culinarias.  Es por eso que me siento tan agradecida y orgullosa de pertenecer a la familia MasterChef!

Food Fighters Season 2Tuve la oportunidad de tomar un nuevo rumbo profesional—dejar las obras de construcción y usar mi pasión por la cocina para convertirme en una Chef dedicada al arte que tanto respeto. Desde ese entonces me he involucrado en el ámbito 100%: formé una compañía que ofrece servicios de chefs personales, creé una linea de especias artesanales que actualmente se vende en mercados como Whole Foods, y constantemente visito famosos programas de televisión como The Talk y Home & Family en donde hago demostraciones de cocina y segmentos de comida saludable. Actualmente soy una de los chefs profesionales en el famoso show Food Fighters (Chef vs Novato en Latinoamérica) el cual es conducido por Adam Richman.

Estoy involucrada en muchos proyectos de caridad, viajando y trabajando en eventos especiales. Doy clases de cocina gratis a niños, jóvenes, y mujeres de todas las edades en diferentes centros comunitarios. Soy embajadora “Hermanas en el Planeta” de la organización Oxfam Internacional; siento que es mi responsabilidad ayudar a conseguir un plan efectivo para terminar la hambruna mundial y para desarrollar mejores sistemas de agricultura y alimentación en las comunidades más necesitadas.

Tengo la fortuna de servir como Vocera/Spokesperson/Influencer para marcas conocidas nacional e internacionalmente. Frecuentemente participo en festivales culinarios de alto perfil como Taste of Chicago y Latin Food Fest, entre otros. Conocida como La Reina de la Arepa, llevo con orgullo platillos venezolanos tradicionales a todo tipo de eventos y programas de televisión, a audiencias anglosajonas y de habla hispana. Me encanta dar a conocer parte de mi cultura y me siento bendecida de tener la plataforma para hablar a mi hermosa Venezuela.

Ultimamente he estado aventurando: tomando cursos de comedia improvisada y aprendiendo un poco de actuación comercial. A raíz de eso, he podido grabar comerciales nacionales (en español también!) para distinguidas marcas como Coors Light y Victoza

En estos momentos resido en Los Angeles, California donde vivo feliz con mi esposo David. Mi familia aún vive en Caracas, Venezuela y yo visito tan frecuentemente como puedo. También tengo la fortuna de tener una nueva familia (los Schrader), quienes me han adoptado como una de ellos y viven en el área de Washington D.C.

Me considero una chica afortunada y a veces me parece que todo esto es simplemente un sueño….